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思考基督的心:何為健康的教會 一 ?

    他在1999年他出版一本書叫「顛覆世界的教會」(The Upside-Down Church)提到許多很有趣的原則。以下是我看完之後的一些感想:他的重點是
首先教會的存在目的是什麼
乃是要完成上帝的計劃─顛覆這個世界:把耶穌基督的救恩傳出去,把被魔鬼控制、掌握的世界顛覆過來
    凡承認自己是罪人,加入教會成為基督徒的生命體就應有這種共識(異象),這是來自主耶穌的應許和聖靈的帶領才能達成的!

第二點:其實我們基督徒本來和一般人就沒有什麼,就像12個主耶穌的門徒一樣,除了是漁夫和販夫走卒之外沒有和一般人兩樣!
    12門徒當中有一位比較有頭腦、有策略的、會事先計劃的、有抱負和遠見的、對錢財管理比較有概念的就是猶大,但卻是因為出賣主耶穌,自責而自暴自棄自殺身亡。
    主耶穌揀選的這批人,在耶穌被羅馬帝國逮捕之後是四散逃走,看樣子是注定要失敗的。但他們卻在五旬節成功地翻轉了他們當時的世代,建立了耶路撒冷教會─因為他們牢牢地捉住了主耶穌的應許,他們依靠聖靈成就了奇妙的事

但是讓我們看看今天的教會,節目活動琳瑯滿目。有的可能是畸型的發展,或稱病態的發展。很多毛病,其中之一就是教會設定目標時,弄錯了。對來教會的人給予一種「消費者」觀念。「顧客第一,消費者至上」。教會到處招人來,也設計、計劃許多節目,就像商店擺滿了許多商品招來客人一樣。全美許多上萬人的大型教會,甚至一些超大型的教會(Mega Church)一進去就好像到大商場(Shopping Mall)
一樣。一個家庭老少進去,各自找著自己需要的樂趣,只要約個時間,幾點一起回家即可。大家可以去,儘情享受、得著。花最低的消費(奉獻五美元或十美金),即可得到最大的回收。教會如果是如此的教會,就偏差了!

還有一些小教會也使出渾身解數,每個月請人吃飯、每週拜訪、送東西、關懷…等,就是要把人帶來聚會。盼望用這些方式能吸引人、留住人。這些原是無可厚非的方式,或許可能也能吸引到一些人,結果都沒有信仰的根,因為離開教會的本質太遠了!這些都是「消費者型」的教會型態,又因為是「顧客永遠是對的」(金主)的觀念,教會不敢得罪人,例如:企業家醫生教授、公司老闆犯錯,只能說"愛心","憐憫"(忘記教訓、督責、使人歸正、教導人學義...也是新約聖經提摩太前書3:16的教導),教會的信息只傳一些鼓勵人的,正面的、人生的積極面的思想,讓人覺得來聚會好像打了一針興奮劑,或強心劑就好!只要看到每次聚會很多人,人潮旺盛,就是教會興盛了!成功了!
  另外還有一些教會在聚會當中以演戲、鼓勵情緒的發動取勝。使人在詩歌讚美、祈禱中以及在舞台上營造氣氛,能如癡、如醉的表達,就好像被「聖靈充滿」一樣。這又是另一種類型─精神專科型的教會,似乎有特色。
  今天,教會要能吸引人的確就要有特色!但這是人的特色,或是神所賦予的特色呢?美國的教會隨著文化的變化,加上不信與時髦,要吸引人到教會不易,於是就有這麼多變化,不止自己如此還走遍海洋陸地把自己的模式傳遞到亞洲和非洲要引人入教!問題是:這是主耶穌所喜悅的教會模式嗎?
  當我們在談:「什麼是健康的教會」時,當然我們應時時刻刻地問我們自己所屬的教會「健康」嗎?
 
如果有人想:「我只是去做做禮拜而已,管他的,反正若覺得這個教會不好,就換一間禮拜堂算了。」若有這種心態的人和存著「消費者」的心態去參加教會一樣,都是不正確的,那叫「觀光客」型態的基督徒。有責任、有參與、生命願意在主基督裡被修剪被改變,願意長大成熟委身的基督徒才能建造成熟的、健康的教會。
    健康的教會應分好多方面來談。特別在今天的世代,無論在哪裡,很多教會都在盼望教會增長。生命本能就是長大,所以增長本身是對的!但,若是「根」不對,即使可以「長」,也會變成畸型,或甚至是病態的成長。異端也可以成長,異教也可以成長,且成長得相當茂盛。我們知道野花、野草有時長得比什麼都快

但,我要問的是:那是主耶穌的教會嗎?是主耶穌所要的嗎?是父神所喜悅的嗎?值得神兒女深思!阿們。(待續)
作者:張景祥 現任美國紐約市Staten Island 歸正教會恩光教會主任牧師。曾任2004年全美Reformed Church in America總會議長。

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